Door: Peter de Winter – verschenen op Architectuur.nl (03-04-2019)

 

Hét materiaalinnovatie evenement voor R&D- en designprofessionals MaterialDistrict was afgelopen maart in Ahoy Rotterdam. Architect Cees Donkers trad op als spreker/ ambassadeur van het thema Today’s materials for tomorrow’s urban & landscapes . Wat hem aanstond, was de balans tussen commercie, bestaande producten en materiaalinnovaties gekoppeld aan een lezingenprogramma dat er inhoudelijk goed op aansloot. Ook was hij te spreken over de stijlvolle aankleding: wit, helder en overzichtelijk. Hij geeft het concept een negen.

 

Architect Cees Donkers

Het programma van MaterialDistrict – voorheen Materia – bestond uit 50 lezingen van materiaalexperts, bood onderdak aan 140 exposanten en liet 100+ grote tentoonstellingsstukken zien. Met 200 innovatieve materialen telde het evenement meer innovaties dan voorgaande jaren. Cees Donkers, pensioengerechtigde leeftijd, maar als (stads) architect nog steeds actief in binnen- en buitenland, was ambassadeur van het lezingenprogramma Today’s materials for tomorrow’s urban & landscapes. Gevraagd naar zijn mening over MaterialDistrict 2019 steekt hij van wal met de opmerking dat de beurs een fantastische balans laat zien tussen het commerciële en creatieve; zo’n 80 procent van de deelnemers is commercieel, maar dan op een heel innovatief niveau. Anderzijds staan er veel jonge ondernemers die creatief experimenteren met materialen, vormen en texturen.

 

Today’s materials for tomorrow

Dat ziet hij ook terug in het lezingenprogramma. Interessant vindt hij het idee achter de naamgeving. Aan het hoofdthema werden begrippen verbonden als Products, Print & Sign, Architecture, Interiors en Textiles & Fabrics. De lezingen werden verzorgd door klinkende namen als Filippo Lodi van UNStudio (Architecture), Anne Marie Commandeur en Liesbeth in ’t Hout (Textiles & Fabrics), Niels van Eijk en Miriam van der Lubbe (Interior). Donkers: ‘Het mooie aan de lezingencycli, is dat er naast gevestigde namen ook podium was voor jong talent. Zo spraken ontwerpers als Lex Pott, Anouk van der Poll, Maurio Montatti en Anouk Groen over hun passie. Gezien het jonge publiek op de overvolle tribunes, was die aanpak precies raak.’

 

Podium voor jonge mensen

Veel verhalen dus van oud-studenten van de Design Academy Eindhoven (DAE). ‘Zij zijn hier om hun uitgewerkte innovaties te presenteren. Soms met alleen een productpresentatie op de beursvloer, soms ook in combinatie met een lezing. Hun verhalen gaan stuk voor stuk over passie voor materiaalontwikkeling. Ik ben daar dolenthousiast over omdat ze de toekomst zichtbaar maken. Jonge mensen krijgen hier het podium dat ze verdienen. Ze hebben ideeën waar concrete bedrijfjes uit voortkomen. Dat zijn de zaadjes zijn van de toekomst.’ Cees Donkers onderhoudt in de rol van mentor nauwe contacten met talentvolle oudstudenten, onder meer van de DAE. ‘Het is een groep zzp’ers die ik koester. Jonge mensen die op een bijzonder hoog niveau acteren als het om materiaalinnovaties gaat. Ze houden zich niet bezig met zaken als pensioen en arbeidsongeschiktheids-verzekeringen. Deed ik ook niet op die leeftijd. Toch is het nodig dat we ze de weg wijzen en leren ondernemen. Daar ligt een taak voor MaterialDistrict. We kunnen ze een soort van ondernemers-concept aanbieden en dat mag best commercieel zijn.’

 

Opdeling beursvloer

Een andere kwaliteit van MaterialDistrict is de opdeling van de beursvloer in de thema’s Urban & Landscape, Products, Interiors, Textiles & Fabrics, Print & Sign en Architecture. ‘Je kunt als bezoeker gericht zoeken naar informatie. Dat maakt niet alleen je bezoek efficiënt, het geeft je ook een goed beeld van de innovaties en trends die er binnen dat thema toe doen. Daarnaast is de aankleding wit, helder en overzichtelijk. Zeer goed verzorgd. Ik heb het concept een negen gegeven.’ De eerlijkheid gebiedt hem te zeggen dat hij met andere verwachtingen naar Rotterdam afreisde. ‘Je hebt als architect toch een ander beeld bij een materialenbeurs. Dan denk je toch aan een bouwmarktachtige situatie waar allerlei mensen tegen het geroezemoes in hun waren staan aan te prijzen. Daar is niks mis mee, maar wat ik hier zie, is een mooie balans tussen bestaande producten en materiaalinnovaties die gekoppeld zijn aan een lezingenprogramma dat er goed op aansluit. Bovendien zijn de stands compact als tafeltjes gehouden. Een soort staalkaart van het nieuwste op materiaalgebied. Gedoseerd. Niet te overdadig. Een aanrader voor wie zich bezighoudt met de gebouwde omgeving.’